Actueel
 Heb je nog een vreemd, interessant of grappig nieuwsbericht? Mail het de redactie..

Orang-oetangs verleggen oorsprong van de mens
AMSTERDAM - Naast de mens en de chimpansee geldt nu ook de orang-oetang als 'cultuurdrager'.
Een internationale jury van primatologen heeft het dier die status toegekend vanwege 24 sociaal overdraagbare handelingen waarvan de uitvoering per regio blijkt te variëren. De onderzoekers gaan niet over één nacht ijs. Ze baseren hun oordeel in het vakblad Science (3/1) op observaties die ze de afgelopen dertig jaar hebben gedaan bij zes orang-oetang-populaties op Borneo en Sumatra. Ze zagen dat de dieren bij het eten verschillende werktuigjes gebruikten, afhankelijk van de plaats waar ze leefden. Ook bedienden de apen zich per gebied van andere sociale signalen. Deze regionale gedragsvariatie duidt volgens de onderzoekers op culturele overlevering. Tot de 24 cultuuruitingen rekenen de wetenschappers ook het getrompetter dat sommige orang-oetangs voortbrengen door in hun vuisten te blazen, en het lipgeluid om welterusten mee te zeggen. Een ander voorbeeld is het gebruik van een stokje, bij sommige een middel om zich te krabben, bij andere een middel om zich te bevredigen. En waar de dieren in de ene streek onder hun nest schuilen bij felle zon, doen ze dat elders juist bij regen. Met de opwaardering van de orang-oetang is de oorsprong van 'menselijk' cultureel gedrag verlegd naar veertien miljoen jaar geleden: het moment waarop de orang-oetang zich ontwikkelde uit de primitieve primaten. Tot voor kort lag de cultuurgrens op zeven miljoen jaar, toen mens en chimpansee uit diezelfde primaten ontstonden.
Geplaatst: 03-01-2003

[meer nieuws]
[terug]